filco蓝牙延迟:教育潮--世界远程教育发展中特别值得我国借鉴的几个关键问题

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世界远程教育发展中特别值得我国借鉴的几个关键问题
上传时间:2006-8-25 0:01:27 来源:《中国电化教育》200508 浏览次数:86
世界远程教育发展中特别值得我国借鉴的几个关键问题
【 作 者】李凤兰
【内容提要】世界远程教育飞速发展所产生的丰富的理论和实践成果,为我国远程教育发展提供了宝贵的经验。本文着重从远程教育的定位、质量保证等对我国远程教育发展至关重要的若干方面进行了综述和分析。
【关 键 词】远程教育/管理与发展/关键问题
【 正 文】
随着信息技术的飞速发展和知识经济社会的到来,人类正在步入以知识生产、传播带动经济持续发展的新时代。这一发展态势给远程教育带来了很好的机遇。一些老的远程教育机构在新技术面前做出了选择,一些新的远程教育机构又应运而生。在这种激烈的实践变革之中,世界本领域所产生的丰富的理论和实践成果,为我国远程教育发展提供了宝贵的经验,特别对于我国现代远程教育在建设终身学习、全民学习的学习型社会中,能够尽早实现科学化管理、规范化运作和特色化发展具有十分重要的意义。本文着重撷取其中对我国远程教育发展至关重要的若干方面进行综述和分析。
一、远程教育的定位
在世界范围内远程教育主要集中在三个领域:高等教育、职业培训和基础教育领域。进入终身教育阶段,远程教育在这三个层次教育中的作用,正在悄然发生着变化。
首先,在高等教育领域里,远程教育得到了快速发展。美国曾在1995和1998年两次对高等教育领域的远程教育进行了调查,结果显示:56%的学生希望通过远程教育获得学位。另一资料显示:美国现有350多所大学和学院提供通过函授和在线教育的远程学习学位,其中包括78个博士学位点,100个MBA点,300个硕士学位点。美国通过网络教学获得高等教育学位的学生大约占全国高等学校在校生人数的8%。据有关权威机构预测,到2002年,美国接受远程高等教育的学生将达223万,比1999年翻一倍还多。根据斯隆协会2003年6月的调查,在美国教育机构中,超过81%的机构提供网上教育,而公立教育机构中超过98%提供此类服务。美国许多大学都认为远程教育是为更多的人提供教育机会的学习方式,一些学校也认为除了提供学习机会外,网上学习可以更好地促进学生提高信息技术素养,以使他们能够更好地适应社会。世界银行2003年对中国现代远程教育的调研过程中,曾经提出这样的问题:“对于大学年龄段的学习者来说,远程教育主要是正规教育的补充还是大学漏?”这表明,远程教育在国家教育体系中是学习方式的一种,还是仅为学位不足的补充,是评价现代远程教育发展水平的重要因素。
远程教育在世界范围内的快速发展并不只限于高等教育。英国在1999年颁布了《成功学习——16岁以上人的学习新框架》。该框架对16-19岁人的学习、成人学习、所有人的学习都进行讨论。在新框架的前言部分指出:未来的培训与今天的培训将不同,如果我们不能抓住顺应信息和通信技术发展的挑战的机会进行培训,我们将不能保持我们在现代经济中的竞争地位。该框架在任务中提出:要给予每一个人接受教育、培训和训练的机会,保证每一个人都获得支持,设计出有效的、有利于学习者的教育传递系统。二战期间美国采用录像技术培训士兵早已被认为是教育技术的精典之作。当今信息技术飞速发展的时候,英国国防部又签约采用在线学习的方式,向三军用户和文职用户提供30万人的学习培训[1]。评论指出:这是学习型社会建设过程中,分布型组织对在线分布式学习方式的必然要求。根据美国商务周刊《business week》统计,环球2000个大公司已有88%的公司实施远程教育。
在基础教育领域里,远程教育也得到了发展,加拿大BC省开放教育中心通过远程教育成功地实施了对在家学习孩子的教学。而更重要的是,以全民学习新理念引领下的远程教育实践得到了越来越多的机构和组织的关注和支持。印度英迪拉甘地国立开放大学所实施的一个远程教育项目,旨在为文盲程度很高的妇女在家中提供学习,得到了业界的好评。此类远程教育项目,在当前对发展中国家的合作或援助项目中是一个热点。
因此,今天世界远程教育的定位已经不仅局限于高等教育,在职业教育和基础教育等三大领域内都得到了发展,而且超出了传统学校教育体系的范围。远程教育的这一新定位推进了学习型社会教育网络的构建——学习不仅是学校教育的行为,也成为了非学校教育的行为[2]。现代远程教育绝不是为应付某一时期人才短缺去设置的“短、平、快”的权宜之计,而是教育走向现代化的重要标志之一,是冲破狭小教育观,构成现代教育、终身教育的大教育体制的重要组成部分,是一个国家教育发展到一定水准的重要特征[3]。
二、远程教育的质量保证
世界远程教育界普遍认为质量是远程教育的生命线。英国开放大学已经建立了一个极其成功的远程教育体系。它的学生达到20万人,而开支只是其它大学的50%,并且质量优异,在英国100多所大学中居第4位。它的成功关键在于:1.精心设计的多媒体教材;2.对每个学生给予个别辅导;3.有效的服务体系;4.教师开展研究(丹尼尔 1998)。中国香港公开大学在10几年的时间里,从一个普通的进修学院,变成为拥有2万多名学生,且具有硕士、博士授予权的开放大学。他们的理念是,虽然现代通信技术的运用能够使教学变得多元化,也使学校的管理和学生学习更加方便、灵活和有效,但是通信技术只是传递知识的工具,远程教育的成功必须依赖于另外两大因素:精心设计和编制的课程,以及良好的学生学习支援(谭尚渭 2002)。我国学者丁兴富教授领衔的研究指出:依据国际比较研究的结果,网络远程教育质量保证体系共同的基本要素包括:远程教育的资源设计、开发与发送及其评估;远程教育的学生学习支持服务;远程教育的双向通信交互;远程教育的宽进严出政策及其落实(课程考核与学生学业评价);远程教育管理;远程教育研究;远程教育的基础设施建设;远程教育的财政支持和经费保证。考虑到各国远程教育的发展以及全球化的影响,国际开放与远程教育协会(ICDE)建立了一个国际质量评估机构。该组织在承担对各国远程质量评估和审定的过程中,将首先综合世界远程教育开放和虚拟学习的总体进展,建立全球的质量评估标准。ICDE强调的院校评估并非是对教学内容和教学过程的评价,而是侧重于院校的主要职责、课程质量和教学提供的层次(李亚婉 2003)。
综合以上分析可以看出,精心设计的教材和学生学习过程的支援(对每个学生给予个别辅导、双向交互、有效的服务体系可以概括在这里面)是远程教育质量保证的核心。而远程教育的研究、教师的专业发展、基础设施建设、财政支持和经费投入是远程教育质量保证的基础和条件;远程教育举办机构的办学理念、管理方法和水平则是远程教育质量提高的催化剂。
以香港公开大学为例,该校的课程质量保证是学校整个质量保证体系的一个组成部分。它由不同的评审委员会参与,包括校外评审委员会,由著名的专家和学者组成;校内评审委员会,由本校的专家和学者组成;顾问同仁小组;教务会;以及专业评审及认可委员会。这些委员会共同负责审查课程质量,以确保学术水平和传统大学相等。香港公开大学的课程质量保证,一是每一专业的质量保证;二是每门课程的质量保证。专业的质量保证过程分为五个阶段:第一,教学单位提交一份开设新专业的计划书大纲,由大学的教务会根据现有的专业和市场需要做出决定。第二,如果计划书大纲获得认可,教学单位需要提交详细的专业计划书,提交给校内评审委员会,对专业的可行性、标准以及质量进行评审。第三,如果校内评审委员会通过了详细的计划书,交由校外评审委员会评审,包括专业的本地适切性、专业结构、学术标准等。第四,在校外评审委员会获得认可以后,由专业评审和认可委员会从大学的角度进行评审,包括师资力量、与其他院校同类专业的竞争能力等。另外,大学的管理委员会将进行财政方面的评估,包括开设专业的开支与计划的招生人数。第五,专业追踪评审。在专业开设了一段时间后,大学将有计划地对不同专业进行再次评审,评审的团体包括顾问同仁小组、校内评审委员会、校外评审委员会以及专业评审和认可委员会。评审的内容包括此专业的学术地位、学术标准、学术质量、未来的发展前景等,最后由大学的教务会做出决定。而课程开发的质量保证也有六个阶段:第一,可行性研究和准备阶段,这一阶段的工作包括确定资金来源;组建课程开发小组,此小组由学术人员、课程设计主任以及课程撰写人员组成,其中一名学术人员担任课程开发统筹主任;聘请课程撰写者;聘请校外评审委员。第二,蓝本的评审。蓝本包括详细的课程大纲、教学目标、课程计划、评估策略以及课程撰写进度表。第三,课程指引和单元样本的评审。第四,教材各单元的评审。第五,其他教学材料的评审,包括作业题形式的样本、考试题形式的样本、评分指引、导修教师手册等。第六,全部教学材料的评审和审批。课程实施后还要通过学生反馈调查和追踪评价来做课程效果的评价(谭尚渭 2002)。
从这一案例我们看到,质量标准明确:“确保学术水平和传统大学相等”,质量管理流程清楚,责任和标准分明。经过这一流程,完成的不仅是课程设计质量评估,还会涉及到管理的作用和其它基础保障条件的影响。因此,远程教育的质量保证是一个精细和复杂的系统工程。
三、远程教育中的交互
教育是人类关于学习的交流活动。对于远程教育来说他即有普通教育的共性——需要师生交流、生生交流、学生与教材的交流,也有自己的特性,这三个交流中,前两种交流在大多数情况下不可能通过面对面的交流完成。因此,交流的内容、时间、方式就成了影响学习者学习有效性和远程教育质量的重要因素。远程教育的交互,既是课程设计的一部分,也是学习支援的一部分。我国试点现代远程教育的学校对交互的方式很关注也有较多的讨论,但对如何提高交互的有效性讨论却是不足的。
香港公开大学裴达伟博士开发的教学设计蓝本大纲列出了13个部分:介绍(导言)、参加人员、学习者、课程描述、目的和目标、内容大纲、学习环境、互动活动、评估、学习材料、要求、学生支持以及进度安排。可以看到互动活动是教学设计的重要组织部分。互动活动设计要说明学生与教学人员之间,以及学生之间的互动方式,同时描述学生需要参加的学习活动。例如:导学课上期望的互动方式,学生使用网上功能的方法,可以是浏览信息、沟通交流、搜索网上资源、或者使用多媒体学习材料等。另外,如果教学中需要采用小组合作的学习方式,也应在这部分进行说明[4]。
从下表[5] 的媒体交互功能比较看,计算机网络成为了目前最好的远程教育交互工具,同时在使用网络的条件不具备的情况下,其它媒体也可以综合发挥作用,提高教学过程的交互性。         印 广 电 录 录 电 电 多 视 非 媒体功能    刷 播 视 音 像 话 脑 媒 讯 同         教 教 教 带 带 教 教 体 会 步         材 学 学 教 教 学 学 节 议 网               学 学   软 目 教 上                     件   学 教                           学         教 教 教 教 教 教 教 教 教 教 教学中的    材 学 学 材 材 学 材 材 学 材 交互功能    媒 媒 媒 媒 媒 媒 媒 媒 媒 媒         体 体 体 体 体 体 体 体 体 体 依学习者的需 求机动性调整  ◎     ◎ ◎ ◆ ◎ ◎ ◆ ◆ 教学内容 允许学习者提    ◎ ◎     ◎     ◎ ◆ 出问题 允许学习者回  ◎         ◎ ◆ ◆ ◎ ◆ 答问题 能给学习者标  ◎         ◎ ◆ ◆ ◎ ◆ 准化回馈 能给学习者个            ◎ ◎ ◎ ◎ ◆ 别化回馈 提供学习者的  ◎           ◎ ◎   ◆ 过程记录 允许学习者重  ◆     ◆ ◆   ◆ ◆   ◆ 复多次使用
◆表示功能显著;◎表示功能不显著;空白表示不具备该项功能
有效的学习需要独立与互动的结合。1983年穆尔(Moore)从社会科学的角度提出“交互距离”的概念,并将其定义为对话与结构的关系;1989年萨巴通过运用电脑模拟所采用的系统动态模型方式,用结构与对话间的关系环形图描述了“交互距离”;指出在结构和对话之间存在一个负反馈环。这种控制机制决定了不同时刻需要多少交互距离。如果学生需要更多的直接教学,那么结构和交互距离就会增加;如果需要更多的自主,当对话的增加和结构的减少的时候,交互距离就会减少[6]。詹姆斯·泰勒教授对南昆士兰大学研究生和继续教育学生完全采用网上教学的一门课程进行了跟踪研究,结果表明:学生在学习中存在着极其不同的模式,而且这些可能直接影响他们的学习成绩。被观察的学生中:
14个积极者(积极参与组)的平均学业成绩为5.43;
17个旁观者(周边参与组)的平均学业成绩为5.41;
12个消极参与者(极少参与组)中的7个没有完成学业,其它5个的学业成绩为4.3。
这一研究使人们似乎有理由认为,通过适当的周边学习也是行之有效的[7]。这些来自理论和实践的研究成果,给我们的启示是,远程教育中的交互是必不可少的,但交互的程度对远程教育的影响是复杂的,实时的、直接的、个别的交互对学习有积极的促进作用,而反之就不一定。所以,充分研究交互作用不仅可以提高学习质量,而且可能降低远程教育的成本。
四、恰当使用技术
远程教育界以往是以三代划分远程教育阶段的,2001年詹姆斯(泰勒教授提出了远程教育的五代划分方法。即:第一代为函授模式;第二代为多媒体模式;第三代为电子学习模式;第四代为灵活学习模式;第五代为智能型灵活学习模式。)可以看出技术的变化在远程教育中的影响是非常之大的,甚至成为分代的标志。但是几乎所有的远程教育学都强烈反对技术决定一切的观点。约翰·丹尼尔指出:一些从事教育技术的人士过多地谈论信息与通讯技术在远程教育中的巨大潜力,而很少探讨现代技术在教育中运用的目的,这种偏激的态度称为“技术解决论”。他同时提出要用四条原则指导远程教育中的技术运用:避免偏见、洞察谬误、开扩思路、寻求平衡。避免偏见就是要能够不为力吹技术能推进工作的商人所迷惑;洞察谬误就是要对谬误具有洞察能力,联合起来使谬误观点曝光;开扩思路就是要使人们能够从更广泛的意义上理解和使用技术——技术不仅限于科学还有非科学的知识、技术是与实际的任务相关联的、技术总是要涉及人及其社会系统;寻求平衡就是要在学习的不同因素之间找到正确或恰当的融合,这是取得教与学成功及获得经济效益的关键。
到目前为止,还没有科学的标准来确定媒体配置方案什么是最佳。因此,远程教育系统的设计者,必须根据实际选择最适合其具体运作环境的媒体配置。选择一套最佳的配置要考虑很多因素,例如:入学、成本、教学功能、互动、使用方便、组织、创新、速度以及学习者的数量。随着远程教育规划者越来越容易获得新的信息和通讯技术,因此每种学习环境下的媒体配置会是不断变化的,甚至有时会是莫测的。所以,只有当这些先进技术能够增进学生的入学机会、提高教学效率并降低成本的条件下,才可以采用它们[8]。
五、远程教育的成本
成本是远程教育生存和发展的重要因素。约翰·丹尼尔2004年在香港召开的国际开放和远距离教育年会主题报告中,特别重申了远程教育的三大主题,即可获得性、成本和质量,并阐述了它们之间的三角形关系。在远程教育中人们希望增加可获得性,降低成本,提高质量。
成本效益的早期研究认为,影响远程教育成本的三大因素是:媒体的选择、远程教育的课程规模和种类,以及学生的人数。虽然远程教育并非必定是一种费用低的教学形式,但是,有一些研究指出,如果有足够数量的学生修读远程教育课程,庞大的投资从成本效益上说可能是合算的。为大量的学生提供少量的课程,是最符合成本效益的。然而,早期的研究忽略了远程教育的有效性研究。而其它有效性的研究表明:不论采用哪一种技术,开放远程教育与面授教育的有效性是一样的。但是,当把远程教育和普通教育的毕业率作一比较时,远程教育的有效性就降低了[9]。对10所世界超大型(注册学生数超过10万人)的大学的分析表明,大多数学校的生均成本比本国内大学的生均成本的一半还要低。
新的研究观点主张成本效益应该取决于教育价值而非成本本身。同时提出技术的变化使某种技术的成本预测变得相当困难。还有的提出应该比较教育成果和投入是否值得,而不是简单地比较远程教育与传统面授教育的相对成本。
关于网上学习的成本究竟怎样,已经有了许多研究,但还不能定论。对网上学习成本的研究考察比较集中的因素有:互联网接入以及基础设施、运行费用;修读某个课程的学生人数;所提供的课程数量;网上课程多媒体部分的数量;由指导教师带领的互动;网上教育的种类;同步与非同步网上互动的比重;学生完成课程的比率。韩国放送通讯大学的一项研究表明:网上教学的开发成本和传递成本会随着时间的推移而降低[10]。
六、远程教育的政策和制度建设
随着远程教育蓬勃发展,人们越来越深刻地认识到制定相关政策、建立相关的制度和法规对远程教育健康发展的重要性。这一问题也成为近年来国际论坛的热点问题。美国学者指出:随着远程教育的有关问题变得越来越复杂,美国政府有关部门制订一项便于澄清问题的法律只是一个时间问题了。
虽然各国都十分重视远程教育的立法,认为立法对规范和发展远程教育具有重大意义。但是,至目前专门就远程教育立法的国家还不多。以政府法规的形式规范远程教育行为出现了三种情况:
一是单独立法,如挪威在1992立法,政府赋予远程教育提供者相应的责任。
二是,在其它相关法案中,或规定远程教育的标准、任务,或订立相关促进远程教育发展的条款。如美国1996和2002年的公共104-104通讯法案、知识产权法都作了这方面的规定。同时许多国家的第三阶段远程教育受相应的高等教育法的规定。
第三种形式是以政府法令的形式批准具体开放远程教育学校的设立,并规定它的性质和任务等,如泰国的苏可泰大学,是由国王签署法令批准成立并规定了它的办学宗旨。
由于在西方国家的立法时间较长,我们可以认为许多工作是建立相应法规工作的基础。如英国高等教育质量保证委员会发布了《远程学习质量保证指南(Quality Assurance Agency for higher education)》,美国学校相应的组织也制定了这方面的指南或绿皮书等。这些文件的目标是使通过远程学习的高等教育项目能够保证质量和学术水平。如:英国远程学习指南对系统计划,项目的设计、批准和回顾,项目传送管理,学生发展和支持,学习交流和表达,学生评价等六个方面进行了规定。在这个框架下,形成了18条具体的规则。在规则之下,进一步阐述了怎样实施的指导。使远程教育发展有了标准可依,走上了规范办学的轨道。
【参考文献】
[1]胡晓虹编译.国际资讯[J].中国远程教育(资讯版),2004,(6):74—76.
[2]冯少舟.构建学习化社会现代远程教育体系[J].现代远距离教育,1999,(4):17—19.
[3]魏应彬.现代远程教育与终身教育[J].高等理科教育,2000,(6):14—17.
[4]裴达伟.开放远程教育中教学设计的理论与实践[A].国际论坛:现代远程教育的理念与实践[C].北京:中央广播电视大学出版社,2003.110—112.
[5]杨家兴.远程教育情境下的媒体选择与教学设计[A].国际论坛:现代远程教育的理念与实践[C].北京:中央广播电视大学出版社,2003.119—127.
[6](美)法哈德·萨巴.远程教育研究的演变:来自美国的观点[A].国际论坛:现代远程教育的理念与实践[C]. 北京:中央广播电视大学出版社,2003.38—48.
[7](澳)詹姆斯·泰勒.网上的教与学研究:积极者、旁观者和消极者[A]. 国际论坛:现代远程教育的理念与实践[C].北京:中央广播电视大学出版社,2003.12—26.
[8](印)阿布杜尔·卡恩.发展中国家实现终身学习的障碍与策略[A].国际论坛:现代远程教育的理念与实践H.北京:中央广播电视大学出版社,2003.2—8.
[9](韩)郑仁星.开放远程教育成本效益研究的现状及思考[A].国际论坛:现代远程教育的理念与实践[C].北京:中央广播电视大学出版社,2004.91—92.
[10](韩)郑仁星.开放远程教育成本效益研究的现状及思考[A].国际论坛:现代远程教育的理念与实践[C].北京:中央广播电视大学出版社,2004.90—102.